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Curiosidad: ¿Cuantos peniques tiene una Libra?

Por rcintas el

Hace algunas semanas os traíamos el lanzamiento de una nueva moneda de Libra Esterlina, calificada como la moneda más segura del mundo. La entrada de esta semana también está dedicada a las monedas del imperio británico, en concreto acerca de su sistema monetario y es que ¿Sabes cuantos peniques son una libra? La mayoría de personas no dudaría en contestar ¡ pues 100!. Si bien esto es verdad en la actualidad, no siempre ha sido así, sigue leyendo para descubrir una curiosidad sobre las monedas británicas.

Monedas británicas

La moneda del Reino Unido es una de las más conocidas del mundo, no en vano rivaliza con el euro y el yen por ser moneda de referencia tras el dólar estadounidense.

Aunque suele utilizarse comúnmente el término libra británica no es este el nombre oficial de la divisa sino “Libra esterlina”. La esterlina es una antigua moneda inglesa de plata esterlina, una aleación de un 92,5% de plata y un 7,5% de cobre y/u otros metales, y con una masa de 1,555 gramos o 1/240 de una libra troy. La libra fue originalmente el valor del peso de una Libra Torre de plata esterlina (de ahí que se llame "libra esterlina"). A pesar de que en inglés la libra de denomine pound,  el símbolo es una ele £ porque deriva del latín libra.

Ahora que ya conocemos un poco mejor la libra vamos a centrarnos en sus valores fraccionarios que es donde radica la curiosidad que os traemos en este post.

Es de todos conocido que los ingleses han sido y aún siguen siendo bastante peculiares con sus sistemas de media, y es que si no utilizan kilómetros sino millas, libras en lugar de kilogramos o pintas en lugar de litros, porque iban a utilizar el sistema decimal para las fracciones monetarias…

Antes de la decimalización, la libra se dividía en 20 chelines, y el chelín en 12 peniques, haciendo un total de 240 peniques en una libra. No obstante, la cosa no acaba aquí, pues la variedad de monedas era considerable. Los peniques se dividían en medios y cuartos peniques (farthings). A lo que había que sumar las monedas de tres peniques, de cuatro (los groats) y de 6 (los medios chelines). Además, existía el florín (2 chelines), la media corona (2 chelines y medio o 30 peniques) y la corona (5 chelines o 60 peniques). De esta forma, se podía tener una libra dividida en:

Este sistema, tan sencillo creaba situaciones muy pintorescas, por ejemplo, los precios tenían dos comas en lugar de una para indicar libras, chelines y peniques.

Cartel precios teatro

Este sistema no sólo era usado en Reino Unido. En Australia, Nueva Zelanda e Irlanda, se usó hasta en fechas similares también. No se usó en Canadá, debido a la influencia de EEUU y su dólar, ni en colonias británicas que dependían del comercio, como Hong Kong.

Después del Día Decimal (15 de febrero de 1971), el valor de la libra se mantuvo intacto, pero pasó a estar dividida en 100 nuevos peniques en lugar de 240 de los viejos. Cada penique decimal tenía el valor de 2,4 de los peniques pre-decimales. Las monedas de las denominaciones de ½p, 1p, 2p, 5p, 10p y 50p todas tenían la inscripción "Nuevo penique" hasta 1982.

Como última curiosidad, destacar que  las nuevas acuñaciones de peniques son una colección en sí mismas, pudiendo formar el escudo del Reino Unido con el reverso de las monedas

 

Escudo de armas Gran Bretaña